Le prix Médicis essai est attribué aux Frères Lehman de Stefano Massini. Lehman Brothers, de sa naissance au XIXème siècle à sa chute en 2008… Véritable saga familiale, Stefano Massini, l’un des plus grands auteurs italiens, fait le récit d’une épopée, de la success story à la déchéance. Les Frères Lehman est une fascinante histoire de l’Amérique.

11 septembre 1844, apparition. Heyum Lehmann arrive de Rimpar, Bavière, à New York. Il a perdu 8 kilos en 45 jours de traversée. Il fait venir ses deux frères pour travailler avec lui. 15 septembre 2008, disparition. La banque Lehman Brothers fait faillite. Elle a vendu au monde coton, charbon, café, acier, pétrole, armes, tabac, télévisions, ordinateurs et illusions, pendant plus de 150 ans.

Comment passe-t-on du sens du commerce à l’insensé de la finance ? Comment des pères inventent-ils un métier qu’aucun enfant ne peut comprendre ni rêver d’exercer ?

Grandeur et décadence, les Heureux et les Damnés, comment raconter ce qui est arrivé ? Non seulement par les chiffres, mais par l’esprit et la lettre ?

Par le récit détaillé de l’épopée familiale, économique et biblique.

Par la répétition poétique, par la litanie prophétique, par l’humour toujours.

Par une histoire de l’Amérique, au galop comme un cheval fou dans les crises et les guerres fratricides.

Comment prendre la suite de Yehouda Ben Tema qui écrivit dans les Maximes des Pères :

Tu auras cinquante années pour devenir sage.
Tu en auras soixante pour devenir savant
?

Nous avons 30 000 vers pour devenir instruits, circonspects, édifiés. Groggy.

« Stefano Massini invente une forme littéraire hybride, (…) il manipule différents tons, joue avec la chanson, l’inventaire, la transcription de vraies voix, pour rendre à nouveau sensible l’épopée dans le présent« . — La Stampa

 » Leur histoire est racontée à la manière de celle des Karamazov par Dostoïevski dans la seconde moitié du XIXᵉ siècle, ou des Buddenbrook par Thomas Mann au début du XXᵉ siècle« . — La Reppublica

Les Frères Lehman fut d’abord une pièce de théâtre. Stefano Massini écrit Chapitres de la chute: saga des Lehman brothers en 2012 et la pièce a été joué, sous la direction d’Arnaud Meunier en France au théâtre du Rond-Point en 2013 : 

Né en 1975, Stefano Massini est l’un des plus grands dramaturges contemporains et l’auteur italien le plus représenté sur les scènes du monde entier. Il a remporté sept prix de la critique en France, Italie, Allemagne et Espagne, et ses textes ont été traduits dans quinze langues. En 2015, il succède à Luca Ronconi, en tant que conseiller artistique du Piccolo Teatro de Milan, Théâtre d’Europe. Les Frères Lehman, son premier roman, a été récompensé en 2017 du prix de la sélection Campiello. Il a remporté la même année le prix littéraire international Mondello et le prix Vittorio De Sica.

Stefano Massini, Les Frères LehmanÉditions Globe
850 pages, 24€, parution le 5 septembre