Une recherche médicale faite par le Centre Medical Sheba Tel Hashomer et l’Université d’Harvard prouverait qu’un conservateur alimentaire serait l’une des causes de diabète et d’obésité.

Une recherche publiée dans le magazine américain Science Translational Medicine montre qu’il existerait un lien de causalité entre l’agent de conservation alimentaire appelé propionate, généralement utilisé par les boulangeries et l’augmentation du taux de diabète et d’obésité. L’étude a été menée conjointement par le Dr Amir Tirosh, Directeur de l’Institut d’endocrinologie du Centre Médical Sheba Tel Hashomer, activement soutenu en France par l’association F.A.S.T,  l’Ecole de santé publique Chan School de Harvard et l’Hôpital Brigham and Women de Boston, Massachusetts.

Les risques de diabète sont en hausse constante, et son importance croissante suggère que l’origine de celui-ci proviendrait de facteurs externes, tels que l’alimentation et l’environnement.

Comment un conservateur alimentaire peut-il causer diabète et obésité ?

Dans cette étude, les chercheurs ont examiné le propionate, un additif alimentaire utilisé pour prolonger la durée de vie des aliments, tels que le pain ou les gâteaux, en inhibant le développement des métabolismes de la moisissure. Dans le cadre d’une étude, les chercheurs ont administré ce conservateur à des souris et ont découvert qu’il provoquait sur leur organisme une réaction en chaîne, entraînant une forte croissance hormonale, produisant plus de glucose et finalement une hyperglycémie : une des caractéristiques principales du diabète.

Lorsque les chercheurs ont administré aux souris une quantité de propionate égale à celle utilisée dans une portion de nourriture, celles-ci ont immédiatement pris du poids et ont développé une résistance à l’insuline.

À la suite de ces résultats, les chercheurs ont mis en place une étude en double aveugle contrôlée par placebo sur 14 humains en bonne santé. Ceux qui ingéraient du propionate présentaient des niveaux plus élevés de certaines hormones, dont le glucagon. Ces résultats ont indiqué que l’additif propionate, jouait un rôle dans le processus métabolique, faisant évoluer l’obésité et le diabète.

«L’augmentation spectaculaire du taux d’obésité et de diabète au cours des 50 dernières années ne peut être attribuée qu’à des changements génétiques et implique des facteurs environnementaux et alimentaires,» a déclaré le Dr Amir Tirosh, l’un des chercheurs principaux de cette étude. «Un des facteurs qui mérite toute notre attention est l’utilisation abusive de produits chimiques dans le traitement, la conservation et l’emballage des aliments. Nous sommes exposés quotidiennement à des centaines de ces produits chimiques, et la plupart n’ont jamais été testés pour leurs effets métaboliques à long terme. “

Bien que le propionate ait été approuvé par la Food and Drug Administration aux États-Unis, cette étude suggère que d’autres méthodes de conservation des aliments devraient être explorées.