Pourquoi sommes-nous attirés par le sucre?

pourquoi-sommes-nous-attires-par-le-sucre-santecoolQuelles sont les raisons qui nous poussent à vouloir manger sucrer? Pour comprendre cette appétence envers le sucre, les chercheurs de l’Inra viennent d’en découvrir la cause. Explications.

 

 

Une nouvelle étape dans la compréhension des mécanismes de régulation de l’hormone hépatique FGF21 exerce divers effets métaboliques et intervenant dans le contrôle de l’appétence au sucre vient d’être franchie. Fruit d’une intense collaboration entre des équipes de l’Inra et de l’Institut Cochin (CNRS, Inserm, Université Paris Descartes), ces travaux sont prometteurs pour développer de nouvelles cibles thérapeutiques dans le traitement des maladies métaboliques (obésité, diabète…). Ces résultats sont publiés dans Cell Reports le 10 octobre 2017.

Le foie est un régulateur central du métabolisme et du dialogue avec les autres organes, notamment avec le cerveau pour assurer le contrôle de différents types de comportements alimentaires. Dans ce dialogue entre le foie et le cerveau, la protéine FGF21 (pour Fibroblast Growth Factor 21), une hormone produite de manière prédominante par le foie (hepatokine), intervient en exerçant divers effets métaboliques parmi lesquels le contrôle de l’appétence pour le sucre et l’alcool.

Des équipes de l’unité Toxalim (Inra, Université Toulouse III-Paul Sabatier, INP Toulouse) et de l’Institut Cochin (CNRS, Inserm, Université Paris Descartes) travaillent en synergie depuis plusieurs années pour mieux appréhender la régulation de l’expression de cette hormone FGF21. Les chercheurs ont montré par des approches moléculaires et de physiologie intégrée que le gène codant pour FGF21 est activé dans des situations opposées : par un jeûne (carence) mais également par un apport en glucose (apport calorique). Or, dans cette régulation deux signaux (deux facteurs de transcription : PPARalpha et ChREBP1) sont en jeu pour adapter le métabolisme du foie dans des situations de jeûne ou d’apport en glucose. Les scientifiques mettent en évidence que, de manière inattendue, les deux signaux sont indispensables pour le contrôle de FGF21 en réponse au sucre. En effet, sans PPARalpha, ChREBP ne peut se lier à l’ADN et influer positivement sur l’expression de FGF21. Ces travaux révèlent également pour la première fois un rôle physiologique de PPARalpha en situation de prise alimentaire. Il participe avec ChREBP à la régulation de la préférence au glucose in vivo.

Dans la mesure où l’on connait de nombreuses molécules capables d’activer PPARalpha, ces résultats laissent entrevoir les effets bénéfiques potentiels de certains médicaments sur le comportement alimentaire (par exemple, chez les patients diabétiques).

1 PPARalpha (pour Peroxisome Proliferator Activated Receptor α) est activé dans des situations de jeûne prolongé tandis que ChREBP (pour Carbohydrate Responsive Element Binding Protein) intervient quand l’organisme doit faire face à un apport important de sucre (glucose et fructose).

 

 

Inra.fr

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