Pourquoi la Nature nous soigne et nous rend plus heureux? Grande question trop souvent délaissée. Désormais, les scientifiques considèrent qu’il existe suffisamment de preuves pour dire qu’une immersion, même brève, dans des environnements naturels, a un impact positif sur tous les critères de santé.

Longtemps considérées avec condescendance, les études traitant des effets de la nature sur notre santé et notre bien-être ont connu récemment un essor fulgurant. Vous pensez que la « nature vous fait du bien » ? Qu’une simple marche en forêt vous procure du bien-être, ou vous aide à ne plus ressasser vos idées noires ? Votre intuition a vu juste. Désormais, les scientifiques considèrent qu’il existe suffisamment de preuves pour dire qu’une immersion, même brève, dans des environnements naturels, a un impact positif sur tous les critères de santé. Voici le récit de 25 ans de recherche sur la façon dont le la nature a des effets positifs sur notre santé psychique et physique.

Pourquoi la Nature nous soigne et nous rend plus heureux?

En 1984, Roger Ulrich publie un article remarqué dans le prestigieux magazine Science. Le professeur en architecture y rapporte pour la première fois que les personnes hospitalisées dont la fenêtre donne sur un parc arboré guérissent plus vite et avec moins d’antidouleurs que ceux dont la fenêtre ouvre sur un mur.

Un grand nombre d’études suivront. On découvrira ainsi que les écoles les plus végétalisées affichent de bien meilleurs résultats académiques que les écoles dépourvues de nature autour des bâtiments. De ces premiers constats naîtront en Scandinavie les écoles forestières, qui essaimeront à travers le monde et qui proposent un apprentissage en pleine nature dont les bienfaits sont solidement documentés.

Prenons également le professeur Qing Li, médecin immunologiste à l’université de Tokyo. En 2005 il lance sa première étude au sujet de l’impact des arbres sur le système immunitaire et devient l’un des pionniers du shinrin yoku (bain de forêt ou sylvothérapie).

Une douzaine d’hommes d’âge mûr vont marcher selon un protocole précis et demeurer en forêt trois jours et deux nuits. À l’issue du programme, Li et ses collègues effectuent les relevés biologiques de base (sanguins et urinaires) et constatent une augmentation de 52 % du nombre de lymphocytes (ou globules blancs) NK (Natural Killer), impliqués dans la défense de l’organisme contre les infections, les virus et dans la régulation de certaines cellules cancéreuses. L’activité des protéines anticancéreuses a aussi augmenté de 28 % pour les perforines et de 48 % pour les granulysines. Le groupe qui avait pour mission de marcher en ville, en comparaison, ne montre aucune augmentation de l’activité des NK ou des protéines anticancéreuses. Ces effets protecteurs de l’immunité naturelle persistent jusqu’à trente jours après le bain de forêt.

Le professeur Li attribue ces bénéfices immunitaires aux molécules aromatiques volatiles émises par les arbres pour se préserver des infections bactériennes, des insectes ou des champignons : les phytoncides. D’autres études démontreront les effets bénéfiques de la nature, sur la dépression notamment.

Un véritable livre-enquête qui fait le récit de travaux du monde entier, dans des disciplines aussi variées que la médecine, la biologie, les neurosciences, la psychologie environnementale, la géographie, l’ingénierie forestière. Leurs résultats concordent pour affirmer que la nature a un effet de rééquilibrage sur notre santé globale.

Pourquoi la Nature nous soigne et nous rend plus heureux? Grande question trop souvent délaissée. Désormais, les scientifiques considèrent qu’il existe suffisamment de preuves pour dire qu’une immersion, même brève, dans des environnements naturels, a un impact positif sur tous les critères de santé.

#pourquoilanaturenoussoigneetnousrendplusheureux

Avec cet ouvrage, c’est un nouveau chapitre de nos liens avec l’ensemble du monde vivant qui s’écrit. Natura nous invite à ne plus jamais regarder comme avant le marronnier de la fenêtre de notre bureau…“Natura” est le récit de 25 ans de recherche sur la façon dont la nature a des effets positifs sur notre santé psychique et physique.

Natura, Pourquoi la Nature nous soigne et nous rend plus heureux,  Pascale d’Erm – Les Liens qui libèrent