Changement d’heure et sommeil : comment bien le vivre ?

Créé pour des raisons d’économie d’énergie, ce procédé souvent décrié pour son inefficacité a des conséquences sur notre santé et sommeil. L’heure d’hiver approchant, il est temps pour nous de faire le point !

changement-dheure-et-sommeil-comment-bien-le-vivre-santecoolCréé pour des raisons d’économie d’énergie, ce procédé souvent décrié pour son inefficacité a des conséquences sur notre santé et sommeil. L’heure d’hiver approchant, il est temps pour nous de faire le point !

 

Changement d’heure, un sommeil perturbé ?

Lorsque l’on avance l’horloge d’une heure à l’automne, on « gagne » une heure de sommeil, à l’inverse, on « perd » une heure lorsqu’on la recule au printemps. (pour s’en souvenir, voici une petite astuce : AVril = AVance d’une heure – octobreRE = REcul d’une heure.)

Le sommeil, qui fonctionne par cycles de 24 heures peut être ainsi perturbé pendant plusieurs jours. Ceci est encore plus vrai au passage à l’heure d’été qui ampute le sommeil d’une heure et peut provoquer chez certaines personnes : des troubles de l’endormissement, de l’attention, de l’appétit, de l’humeur ou encore une baisse de productivité au travail.

Pour certains scientifiques, ce changement d’heure est considéré comme encore plus néfaste sur la santé qu’un décalage lié aux changement de fuseaux horaires lors de voyages. Principalement parce qu’il ne va pas de pair avec un changement d’activité, comme pour un voyage par exemple. Ainsi, cela implique un décalage de réveil, des repas ou d’heure de coucher sans changer de quotidien géographique, ce qui peut être perturbant pour notre corps.

Qui sont les personnes vulnérables au changement d’heure?

Il existe 3 groupes de personnes qui peuvent être plus affectées par ces changements d’heures. On distingue :

  • les personnes âgées, plus habituées à des horaires fixes et à un sommeil court sont susceptibles de subir plus intensément un décalage d’horaires ;
  • les enfants et en particulier les bébés : au cours du changement d’heure d’été, les nourrissons passent d’un coucher/réveil dans la pénombre à un coucher/réveil à la lumière du jour, ce qui peut engendrer des perturbations sur leur sommeil ;
  • les personnes malades ou hospitalisées déjà affaiblies et subissant plus fortement des troubles d’adaptation aux nouveaux horaires saisonniers.

Changement d’heure : comment s’y préparer ?

En moyenne, on estime qu’il faut environ 1 semaine au corps humain pour s’adapter au changement de rythme provoqué par le passage à l’heure d’été ou d’hiver. Mais pour mieux s’y préparer, il existe quelques astuces toutes simples :

  • Décaler ses heures de sommeil de quelques minutes/quarts d’heures pendant 2 ou 3 jours en amont ;
  • Limiter le stress dû à la peur de ne pas se réveiller en programmant ses équipements électroniques la veille ;
  • Sortir quotidiennement afin de profiter de l’ensoleillement notamment lors du passage à l’heure d’hiver pour synchroniser plus rapidement son rythme circadien ;
  • Si cela est possible, modifier son rythme de travail en allant au travail plus tôt pour finir plus tôt et profiter de la lumière jusqu’à la fin de la journée par exemple ;
  • Enfin, se reposer le plus possible dans la semaine qui suit le changement d’heure.

 

Et si cela ne suffisait pas,  le recours à une cure de vitamines ou de magnésium peut être envisagé, mais si la fatigue ou d’autres symptômes persistent, il est essentiel de consulter un médecin.

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